Nahaja se izmed severovzhodneg dela otoka Raba in kopnene obale na severnem delu Velebitskega kanala. Od kopna je oddaljen okoli 6 km, od otoka Raba pa 5 km. na večeini otoka so gola skalnata pobočja z redko travo, na zahodni obali pa so zapuščeni parkovi borov in kitajskega pitospora, ki so jih zasadili nekdanji zaporniki. Goli otok je v glavnem pust in nenaseljen, razen čred ovc. Leta 1949 je začel osnutek Golega otoka kot strogega zapora (robije), kjer so bili izključno politični zaporniki. Pozneje so na otoku bili zaprti tudi tatovi, morilci in ostali kriminalci, včasih pa so bili zaprti tudi mladoletni prestopniki. Zaporniki so bili prisiljeni v trdo delo v kamnolomih in rudnikih boksita, ne glede na vreme in so jih tudi redno pretepali in ponižali. Zapor se je končal leta 1988 in je leta 1989 popolnoma zapuščen in je danes delno v ruševinah. Goli otok danes obiskujejo turisti in ribarji ter pastiri z otoka Raba, kateri med poletjem privedejo svoje ovce na pašo.